מדוע כדאי לאמץ חיית מחמד?

הוכח כי בעלי חיים תורמים לבני האדם מבחינה בריאותית, רגשית וחברתית. מחקרים רבים מוכיחים א
ת התועלת שבקשר של ילדים עם חיות מחמד:

  1. ילדים לומדים מהם הצרכים של חיית המחמד ומפתחים רגישות לצרכים של זולתם.
  2. ילדים מטפלים בחיית המחמד ותוך כדי טיפול מפתחים תחושת אחריות ותחושת גאווה.
  3. ילדים משחקים, מלטפים, מחבקים ומשוחחים עם חיית המחמד. קשר זה מפתח את יכולתם לתקשורת פיזית ומנטאלית עם העולם הסובב אותם.
  4. הקשר לחיית המחמד מאפשר לילדים לבטא מגוון רחב של רגשות.
  5. ילדים לומדים לתת מעצמם וליהנות מקבלת אהבה מחיית המחמד שלהם (יכולת קבלה ונתינה).
  6. קשר לחיית המחמד מהווה גורם לחיזוק הביטחון העצמי. הילדים זוכים לתשומת לב מוחלטת מצד חיית המחמד שלהם, הם זוכים לחיבה, אהבה וחברות ללא תנאי.
  7. ילדים שמטפלים בבעלי חיים, לומדים ומפתחים מיומנויות טיפול באחר ובשונה.
  8. ילדים לומדים להבין מסרים שאינם מילוליים, ובכך מפתחים רגישות יתר והבנה כלפי זולתם.
  9. ילדים שמטפחים חיית מחמד, יהיו יותר פתוחים וחברותיים ובדרך כלל ינהלו עם זולתם יחסים הדדים הוגנים.

גם המבוגרים נהנים ונתרמים מהקרבה לבעלי חיים. כלבים לדוגמא, תורמים לכושר הגופני ולפיתוח קשרים חברתיים חדשים (במהלך הטיפולים היומיומיים ובמסגרת השמירה על כושרו הפיזי של הכלב). מחקרים הוכיחו, שקרבת בני אדם לבעלי החיים וטיפול בהם תורמת להורדת לחץ דם ולרגיעה נפשית.

אצל קשישים, בעלי חיים מפיגים תחושת בדידות ומשמשים כחבר קרוב וחשוב. הם מעודדים את הקשיש לפעילות גופנית, וממלאים את הצורך שלו להרגיש חשוב ונחוץ. טיפול בבעלי חיים גורם להנאה ולסיפוק ללא לחצים ולבטים, המלווים קשר שיש בין בני אדם. למבוגרים, כמו לילדים, בעלי חיים מעניקים אהבה, קרבה וחברות ללא תנאי.